Introducción

Desde mediados del siglo pasado, los científicos han reconocido la importancia crítica del calcio en el desarrollo y salud de las plantas. Sprengel fue pionero al demostrar importancia de este macronutriente, marcando el comienzo de una era de investigaciones que continúan hasta hoy.

En los cultivos intensivos y la hortofruticultura, la nutrición con calcio es importante tanto científica como económicamente ya que esta deficiencia afecta la viabilidad comercial de cultivos como la lechuga, el apio, el tomate, la sandía y especialmente el manzano.


¿Qué es el Bitter PIT?

El Bitter Pit es un trastorno fisiológico que afecta a las manzanas, principalmente a ciertas variedades como la Honeycrisp, Granny Smith y Fuji.

Síntomas visibles para detectar el Bitter Pit.

  • Pequeñas manchas marrones en la piel: Estas manchas suelen ser superficiales al inicio, pero pueden volverse más profundas y oscuras a medida que la enfermedad progresa. A menudo son circulares y pueden aparecer en cualquier parte de la fruta, aunque comúnmente se encuentran en la mitad inferior o cerca del pedúnculo.
  • Cavidades debajo de la piel: Al cortar una manzana afectada, se pueden encontrar pequeñas cavidades o áreas de tejido marrón justo debajo de la piel, correspondientes a las manchas visibles desde el exterior. Estas áreas son de textura seca y corchosa.
  • Textura áspera y sabor amargo: Aunque el Bitter Pit afecta principalmente la apariencia y textura de la manzana, también puede hacer que la fruta tenga un sabor amargo, lo cual reduce su calidad y atractivo para el consumo.

¿Por Qué aparece el Bitter Pit?

Deficiencia de Calcio

El calcio es un nutriente esencial para el desarrollo de las plantas, incluidas las manzanas, ya que contribuye a la integridad estructural de las paredes celulares y favorece el correcto funcionamiento de las membranas celulares.

Una deficiencia de calcio en la fruta puede llevar a una reducción en la estabilidad de las células de la manzana, provocando el desarrollo del bitter pit. Las manchas y hundimientos característicos de esta enfermedad son indicativos de la muerte celular que ocurre en áreas con insuficiente calcio.

Desbalances Nutricionales

Además de la falta de Calcio, otros desequilibrios en los nutrientes esenciales pueden influir en la aparición del bitter pit.

Un exceso de nitrógeno, por ejemplo, puede competir con la absorción de calcio, exacerbando su deficiencia. La proporción adecuada de potasio y magnesio también es crucial, ya que estos elementos interactúan con el calcio, y su desbalance puede afectar la distribución y disponibilidad del calcio dentro de la planta y, por ende, en la fruta.

Estrés Hídrico

El riego inadecuado, ya sea por exceso o por defecto, puede afectar la capacidad de la planta para absorber calcio del suelo y transportarlo a la fruta.

El estrés hídrico reduce la transpiración, un proceso que ayuda a mover el calcio a través de la planta. Por lo tanto, una gestión adecuada del agua es fundamental para minimizar el riesgo de bitter pit.

Características Genéticas

Ciertas variedades de manzanas son más susceptibles al bitter pit debido a sus características genéticas. Variedades como ‘Honeycrisp’, ‘Granny Smith’ y ‘Bramley’ tienden a tener una mayor incidencia de esta enfermedad. La predisposición genética afecta la forma en que las plantas absorben y distribuyen el calcio, así como su tolerancia a los desbalances nutricionales y el Estrés Hídrico.

FAQ SOBRE COMO TRATAR Y PREVENIR EL BITTER PIT

Los síntomas incluyen manchas marrones pequeñas y hundidas en la piel y la carne de las manzanas. Estas manchas son inicialmente incoloras pero luego se vuelven parduzcas.

No confundir con la deficiencia de Boro (B) que aparece en etapas tempranas de la formación del fruto, con la deficiencia de calcio que aparece en las etapas de recolección y almacenamiento.

  • Balance hídrico adecuado: Mantener un nivel de humedad óptimo en el suelo es crucial.
  • Manejo de nutrientes: Evitar el exceso de potasio y magnesio en el suelo y asegurar una adecuada disponibilidad de calcio.
  • Control del crecimiento vegetativo: Evitar el crecimiento excesivo de la planta y mantener una proporción equilibrada entre masa foliar y fruto.
  • Poda de verano: Realizar una poda o despunte para reducir la competencia entre brotes y frutos.
  • Recolección oportuna: Evitar la recolección prematura de las manzanas.

ACTICAL® es el mejor calcio del mercado para la aplicación  foliar  en los cultivos con deficiencia de calcio, evitando la aparición del Bitter Pit en manzanas y ofreciendo una:

  • Absorción Eficaz: Facilita que la planta absorba el calcio directamente de las partes aéreas, evitando problemas de transporte desde el suelo hasta las hojas y frutos.
  • Solución Rápida a Deficiencias: Corrige rápidamente la falta de calcio, importante para el crecimiento sano de las plantas y prevenir problemas.
  • Uso eficiente de recursos: Reduce el desperdicio y mejora la eficacia del calcio al aplicarlo directamente donde se necesita, para una mejor gestión de los nutrientes.
  • No altera la composición del suelo al agregar calcio extra en momentos críticos o cuando hay poco disponible, sin sustituir las prácticas existentes.

Una vez que los síntomas del Bitter Pit se manifiestan en la fruta, no se pueden revertir. Sin embargo, los tratamientos mencionados anteriormente pueden prevenir su aparición en futuras cosechas.

CONCLUSIÓN

El Bitter Pit es un problema en los manzanos, pero se puede prevenir con buen cuidado del suelo, la planta y el ambiente.La clave está en aportar un suministro adecuado de calcio y de la manera más eficaz.

Nosotros le recomendamos ACTICAL®  por ser un calcio hidrosoluble de alta asimilación por las frutas dando un equilibrio en el crecimiento de la planta.

Con estas estrategias, los agricultores pueden minimizar la incidencia de esta enfermedad y mejorar la calidad y el valor de su cosecha de manzanas.

Jaume Cots de BC Fertilis con el ingeniero Omar Quintana en una explotación de manzanas en Ciudad Guerrero (Chihuahua) 🇲🇽 Bandera: México Emoji

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